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Continuidad Operacional Fase V El Soldado de Anglo American en Nogales.

Continuidad Operacional Fase V El Soldado de Anglo American en Nogales, quiso pasar gato por liebre, debió ingresar estudio impacto ambiental y no declaración de impacto ambiental

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Una serie de cuestionamientos plantearon los secretarios ministeriales a la hora de fundamentar su rechazo a la iniciativa que consideraba la expansión de El Soldado de Anglo American con una inversión de US$40 millones. Entre las críticas figura una eventual contaminación a las napas subterráneas de agua y el empeoramiento de la calidad del aire de la zona.

El pasado 19 de julio se realizó la sesión de la Comisión de Evaluación Ambiental de la Región de Valparaíso que determinó calificar desfavorablemente el proyecto de continuidad operacional de “Fase V El Soldado”, por US$ 40 millones, de Anglo American.

El Quijote, tuvo acceso al registro audiovisual de la votación en la que 11 secretarios ministeriales manifestaron sus reparos a la iniciativa, dando un vuelco a la evaluación, considerando que anteriormente habían mostrado su respaldo. Se trata del segundo revés ambiental para la minera de capitales ingleses, luego que dirección ejecutiva del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) rechazara su proyecto más ambicioso en Chile: Los Bronces Integrado (LBI), iniciativa que considera una inversión de US$ 3.000 millones.

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La expansión de El Soldado llegó a la sesión con un Informe Consolidado de Evaluación (ICE) favorable, luego que él SEA recomendará su aprobación y tras recibir el visto bueno de 11 servicios públicos que participaron en su evaluación ambiental.

Sin embargo, en la votación de la Comisión de Evaluación Ambiental de Valparaíso, el proyecto tuvo solo dos votos a favor (el propio SEA y el Seremi de Economía) y 10 votos en contra. Los servicios públicos que rechazaron la DIA del proyecto de Anglo American fueron la delegada presidencial y los seremis de Minería, Medio Ambiente, Salud, Energía, Obras Públicas, Agricultura, Vivienda, Transportes y Desarrollo Social.

En la audiencia -presidida por la delegada presidencial, Sofía González (RD)- el SEREMI de Minería de Valparaíso, Julio Zumaeta (IC) sostuvo que “si bien el tranque el Torito está evaluado en un contexto de operación minera, lo que hace este proyecto es alterar ese contexto de operación minera, y modificar por lo tanto, la generación de los flujos que se incorporan en el tranque y cómo impacto el proyecto lo puede afectar o hacer más grave la infiltración de aguas que lleguen a las napas subterráneas. Eso no ha sido considerado en la evaluación ambiental”.

Otro que también manifestó críticas a la iniciativa fue el SEREMI del Medio Ambiente, Hernán Ramírez. El ex investigador de la Fundación Terram citó el artículo 11 de la Ley de Bases del Medio Ambiente, asegurando que el proyecto debió ingresar como un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) y no como una Declaración de Impacto Ambiental (DÍA).

“Con respecto a los riesgos a la salud, no hay que olvidar que el proyecto se emplaza en una zona saturada por material particulado, según el Decreto 107 del Ministerio del Medio Ambiente del 2019. Esta es una zona en la que la Mina El Soldado emite, según el anteproyecto del Plan de Descontaminación”, añadió.

Estudio y no Declaración

En relación a la votación en rechazo de otorgar una resolución de calificación ambiental (RCA) favorable al proyecto «Continuidad Operacional Fase V El Soldado”, las razones se fundamentan principalmente en que consideramos que el proyecto fue tramitado como una Declaración de Impacto Ambiental (DIA), no considerando las amenazas ambientales que este implica, explicó el seremi de Medio Ambiente.

En concreto el proyecto debió ser evaluado como un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para abordar con mayor rigurosidad temáticas relacionadas a emisiones de atmosféricas e impacto en sitios prioritarios para la conservación. En ese sentido Mina el Soldado es la principal fuente de emisión de material particulado de la provincia de Quillota, con un aporte de un 34% del total del MP10 en una zona que se encuentra declarada Saturada y Latente por MP10 desde el año 2019, por el Ministerio de Medio Ambiente.

Por otra parte, los efectos que el proyecto pudiera causar al sitio prioritario para la conservación “Cordillera El Melón” (comuna de Nogales) debido a su proximidad, es otro de los puntos importantes a considerar en un estudio, lo cual no ocurrió.

Por lo anterior reiteramos que este proyecto debió ser evaluado como un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) lo cual permite conocer impactos más significativos y si el proyecto se hace cargo de los efectos ambientales que genera.

A la fecha señalar que no ha ingresado apelación por parte de la empresa, concluyó.

Zona saturada

Mario Parada, SEREMI de Salud: “Buenas tardes delegada, a pesar de la opinión del SEA, comparto la opinión de fondo de que esto debió haber sido un Estudio de Impacto Ambiental y no una Declaración, ya que los riesgos para la salud si bien es cierto se van a disminuir, en teoría no se estudió en profundidad si esos cálculos realizados explícitamente dan cuenta de la inseguridad de aquello en una zona saturada”.

Al concluir, la delegada presidencial Sofía González (RD) agradeció las palabras del Seremi de Salud y entregó la palabra a Christian Inostroza, SEREMI de Economía. El ingeniero civil electrónico y militante del Partido Radical sostuvo escuetamente: “Según lo propuesto por él SEA, apruebo la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto”.

Por su parte el SEREMI de Energía, Hernán Dinamarca (PS), quien sostuvo que “rechazo la propuesta del SEA sobre todo por lo indicado por Mario y especialmente por lo indicado por el SEREMI de Minería, porque creo que es bastante transparente el reglamento cuando concurren determinadas condiciones y debe hacerse un estudio. En este caso concurrieron las tres condiciones, al menos una para dudarlo”.

“No logro entender por qué no se hizo un Estudio de Impacto Ambiental en su oportunidad, en atención de eso lo rechazo”, concluyó.

Los riesgos descartados

La Declaración de Impacto Ambiental del proyecto de expansión de El Soldado contaba con un ICE favorable. El documento consta en el expediente del Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental.

El Servicio de Evaluación Ambiental de la Región de Valparaíso sostuvo -en su informe- que el proyecto “no generará riesgo a la salud de la población, tampoco reasentamiento de comunidades humanas, o alteración significativa de los sistemas de vida y costumbres de grupos humanos pertenecientes a pueblos originarios”.

A su parecer, “la ejecución del proyecto no generará efectos adversos significativos sobre la disponibilidad y calidad de las aguas superficiales y subterráneas susceptibles de ser afectadas y, por tanto, el acceso al recurso agua para abastecimiento humano”

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“No se generará riesgo en la salud de la población, ya que no se superarán los límites establecidos en las respectivas normas primarias de calidad del aire de los contaminantes que serán emitidos y que fueron utilizadas para la evaluación del impacto. Además, los aporte que generará la ejecución del Proyecto en la calidad del aire, por la emisión de MP10 y MP2,5, no producirá niveles de significancia en la zona declarada saturada y latente, conforme a lo establecido en la normativa de referencia utilizada para el análisis, correspondiente al Título 40 del Código de Regulaciones Federales de EE.UU. (CFR), sección 51.165 (USEPA, 2011); es decir, la ejecución del proyecto no generará un aumento de la condición de riesgo preexistente para la salud de la población”, concluyó.

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